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Plus d'une heure et demie pour une exécution: le débat sur la mort par injection relancé aux Etats-Unis

dépêche de presse du 3 mai 2006 - Associated Press - AP
Pays :
LUCASVILLE, Ohio (AP) -- L'exécution d'un homme par injection a pris près d'une heure et demie mardi dans l'Ohio, une durée particulièrement longue qui va alimenter le débat sur cette méthode de mise à mort, de plus en plus contestée aux Etats-Unis.

Le huitième amendement à la Constitution américaine interdit les »châtiments cruels et exceptionnels».

Dans plusieurs états, dont l'Ohio, la Floride et la Californie, des recours judiciaires ont été déposés contre l'injection létale, considérée «cruelle et exceptionnelle» par les demandeurs. En Caroline du Nord, la procédure a dû être modifiée pour une exécution le mois dernier: un électro-encéphalogramme mesurait le degré de conscience du condamné tandis qu'une équipe médicale se tenait prête à intervenir en cas de besoin.

Ce n'était pas le cas mardi au Centre correctionnel de l'Ohio du Sud, pour l'exécution de Joseph Lewis Clark, 57 ans.

La procédure veut que deux voies intraveineuses soient installées, une dans chaque bras. Après avoir placé une aiguille dans le bras gauche de M. Clark, l'équipe d'exécution a cherché une veine dans le bras droit pendant environ 25mn, en vain. A un moment, un membre de l'équipe a essayé de planter une aiguille dans la jambe droite, en vain également.

Lorsque l'injection a commencé, uniquement par la voie du bras gauche, Joseph Clark a levé la tête et a dit «ça marche pas». Des responsables pénitentiaires ont ensuite expliqué que sa veine avait éclaté.

Après l'intervention du condamné à mort, le rideau a été tiré sur la vitre derrière laquelle les témoins regardaient l'exécution. Ils ont pu entendre Joseph Clark gémir et grogner. Le rideau a été rouvert 40 minutes plus tard, à 11h17. Le condamné avait les yeux fermés. Il a soulevé la tête plusieurs fois et a respiré profondément avant de s'étendre, sans vie. Le décès a été prononcé à 11h26.

Le directeur de la prison Terry Collins a avancé que le passé de toxicomane de M. Clark pouvait expliquer la difficulté de l'équipe à trouver une veine. Il a assuré que le déroulement de l'exécution serait examiné.

Joseph Lewis Clark avait été condamné à mort en 1984 pour une série d'attaques à main armée. Il avait tué un employé de supérette puis, le lendemain, un employé de station-service. Il avait été arrêté trois jours plus tard, après avoir blessé par balles un homme qui retirait de l'argent à un distributeur de billets.

Le gouvernement fédéral a recours aux injections létales, ainsi que 37 des 38 états américains où la peine capitale est en vigueur -le Nebraska utilise encore la chaise électrique.

D'après les associations anti-peine de mort, des batailles judiciaires sont engagées contre la procédure d'injection dans au moins 14 états américains.
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Données techniques

ID1850
Type de document (code)depeche
TitrePlus d'une heure et demie pour une exécution: le débat sur la mort par injection relancé aux Etats-Unis
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication3 mai 2006
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parentsUne exécution par injection létale dure une heure et demie, en Ohio, aux Etats-Unis
OrganisationsAssociated Press - AP (auteur)
CondamnésJoseph Clark
Mots-clefsexécution + exécution ratée (néanmoins le condamné est exécuté) + méthode d'exécution
ZonegéosEtats-Unis + Ohio