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La Géorgie s'apprête à exécuter une première femme en 70 ans

dépêche de presse du 2 mars 2015 - Agence mondiale d'information - AFP
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(Agence France-Presse) WASHINGTON - À moins d'un sursis de dernière minute, une femme devait être exécutée lundi soir en Géorgie, portant à seize le nombre de prisonnières à être mises à mort aux États-Unis en quatre décennies, une première dans l'État du sud depuis 70 ans.

Aucun recours n'avait été déposé en début de matinée lundi devant la Cour suprême, a-t-on appris auprès d'une porte-parole de la plus haute instance des États-Unis, dernier rempart pour arrêter une exécution.

L'exécution par injection de Kelly Gissendaner, 46 ans, est programmée lundi à 19 h au pénitencier de Jackson, au sud d'Atlanta, selon les autorités pénitentiaires de Géorgie.

Elle avait été reportée de quelques jours en raison d'une forte tempête de neige annoncée dans la région d'Atlanta.

Si aucun ultime appel n'aboutit à un sursis avant la fin du compte à rebours, la prisonnière devrait être la seizième femme à être exécutée depuis le rétablissement de la peine de mort aux États-Unis en 1976. Pendant ce temps, 1387 hommes ont été exécutés dans le pays, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

Mme Gissendaner a été condamnée à mort pour l'assassinat en février 1997 de son mari, duquel elle s'était séparée à plusieurs reprises et avait même divorcé avant de se remarier. Elle avait recruté son amant pour perpétrer le meurtre et toucher son assurance vie. Son petit ami, Gregory Owen, avait plaidé coupable et témoigné contre elle au procès en 1998. Il avait lui-même écopé de la réclusion criminelle à perpétuité.

Son avocat d'alors l'avait persuadée de ne pas plaider coupable, car «elle était une femme et elle n'avait pas elle-même tué» son mari.

La semaine dernière, le bureau des grâces de Géorgie a refusé de lui accorder sa clémence. Cette instance, la seule à pouvoir commuer une peine dans cet État, avait pourtant entendu 21 témoignages en faveur de la prisonnière, y compris ceux de ses deux enfants. Lundi, les avocats de la prisonnière ont demandé au bureau des grâces de reconsidérer sa décision.

La prisonnière est dans le couloir de la mort de Géorgie depuis seize ans, où elle est aussi la seule femme enfermée. Ce serait également la première exécutée en sept décennies dans cet État.

La Géorgie, qui a exécuté 57 hommes depuis 1976, dont deux cette année, est à l'origine du moratoire sur la peine de mort en 1972 aux États-Unis et du rétablissement de celle-ci quatre ans plus tard : la Cour suprême avait pris ces décisions suite à des plaintes de condamnés de cet État.
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Données techniques

ID8044
Type de document (code)depeche
TitreLa Géorgie s'apprête à exécuter une première femme en 70 ans
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication2 mars 2015
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parentsUne condamnée exécutée aux Etats-Unis, malgré un appel du pape, Deuxième sursis de dernière minute en une semaine pour une condamnée à mort en Géorgie (Etats-Unis)
OrganisationsAgence mondiale d'information - AFP (auteur)
Condamnés
Mots-clefsfemme
ZonegéosEtats-Unis + Géorgie