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La condamnation de George Speight commuée en prison à vie

dépêche de presse du 18 février 2002 - Reuters
Pays :
SUVA (Reuters) - Le président fidjien a décidé de commuer en peine de prison à vie la condamnation à mort de George Speight, accusé de trahison pour avoir renversé le premier gouvernement à dominante indienne en 2000.


L'avocat général Qorinasi Bale a annoncé à Reuters que le président Ratu Josefa Iloilo avait signé un document laissant la vie sauve à Speight, condamné à mort par pendaison quelques heures plus tôt.


"Cela veut dire que la condamnation à mort prononcée par le tribunal n'existe plus", a déclaré Bale. "George Speight est désormais condamné à la prison à vie."


A la lecture du jugement, Speight, qui, contre toute attente, avait plaidé coupable, a craqué et pleuré mais son avocat a déclaré par la suite qu'il pensait que la sentence serait commuée en réclusion à perpétuité.


"Le juge avait les mains liées et il était obligé de rendre ce verdict mais je suis certain que George Speight ne sera pas exécuté", avait-il déclaré.


L'ex-Premier ministre Sitiveni Rabuka, auteur de deux coups d'Etat en 1987 alors qu'il était chef des armées, fut gracié par le président de l'époque.


La trahison est punie de la peine de mort aux Fidji mais le gouvernement a annoncé la semaine dernière son intention de présenter une loi abolissant la peine de mort.


APPEL AU CALME


Le Parlement fidjien se réunit lundi mais on ne sait pas quand ce texte sera voté ni s'il sera rétroactif.


Speight et ses nationalistes armés investirent le Parlement le 19 mai 2000, affirmant que les Indiens de souche portaient atteinte aux droits des indigènes fidjiens, et chassèrent le Premier ministre Mahendra Chaudhry.


Dans un communiqué lu au tribunal par son avocat, Speight lance un appel au calme à ses partisans. "Il prie ses partisans et sympathisants qui craignent pour sa vie de garder leur calme et leur maîtrise. Sa vie n'est pas en danger", a dit Cannon.


"Son sort est entre les mains du président et tout comportement déplacé et émeutier aura un effet dommageable sur la réputation de la République des Fidji et de ses citoyens".


Au tribunal, l'annonce du verdict a plongé les partisans de Speight dans la stupeur. Certains d'entre eux avaient brûlé et pillé des boutiques d'Indiens de souche à Suva immédiatement après le coup d'Etat.


Pour prévenir tout incident lors du procès de Speight, la police a établi un périmètre de sécurité autour du tribunal et des barrages sur les routes à Suva.


L'avocat de Speight a dit que celui-ci avait plaidé coupable pour amener la paix et la stabilité aux Fidji mais bon nombre pensent que l'arrêté du tribunal ordonnant, la semaine dernière, au gouvernement d'inviter des Indiens de souche à y participer risque de provoquer une nouvelle flambée de violence.


Le Premier ministre Qarase a menacé de démissionner et il est probable qu'il fera appel de cette décision de justice.


Les Indiens de souche ont été amenés aux Fidji par les Britanniques à la fin du XIXe siècle pour exploiter la canne à sucre. Ils représentent à présent 44% de la population des Fidji qui compte 800.000 habitants.  
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Données techniques

ID81
Type de document (code)depeche
TitreLa condamnation de George Speight commuée en prison à vie
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication18 février 2002
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parents
OrganisationsReuters (auteur)
Condamnés
Mots-clefscommutation de peine
ZonegéosFidji