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USA: la Cour suprême priée d'entendre la peine des bourreaux

dépêche de presse du 4 novembre 2018 - Agence mondiale d'information - AFP
Pays :
peine de mort / Missouri
Russell Bucklew
Washington - La Cour suprême doit examiner mardi le dossier d'un condamné à mort susceptible de mal réagir à une injection létale, qui a reçu le soutien d'anciens agents pénitentiaires soucieux d'épargner à leurs collègues les affres d'une exécution ratée.

"Quand une exécution tourne mal, ceux qui sont aux commandes souffrent" aussi, rappelle à l'AFP Jerry Givens qui fut bourreau en Virginie de 1982 à 1999. "On ferme les yeux de quelqu'un, mais nous, on les garde grands ouverts."

Avec treize autres anciens gardiens ou directeurs de prison, il vient d'écrire à la plus haute juridiction américaine pour lui demander de prendre en compte cette souffrance quand elle se prononcera sur le dossier de Russell Bucklew.

Cet homme de 50 ans, condamné à la peine capitale pour un viol et un meurtre, est atteint d'une maladie rare et risque, selon ses avocats, de s'étouffer avec son propre sang si l'Etat du Missouri l'exécute par injection comme prévu.

Il demande donc à la Cour suprême d'invalider cette méthode et propose de mourir par suffocation dans une chambre à gaz.

La haute cour, saisie en urgence, a déjà suspendu à deux reprises son exécution et a décidé de se pencher sur le fond du dossier. Elle doit entendre mercredi les arguments des deux parties.

En prévision de cette audience, Jerry Givens et ses anciens collègues se sont portés parties à la procédure.

"Etre face à un détenu et lui prendre sa vie est un lourd poids à porter", ont-ils écrit en soutien à M. Bucklew. "Quand, comme ici, une exécution a peu de chances de bien se passer, la charge devient insoutenable."

- "Mes mains sur le type" -

"Avec ce gars, la drogue va peut-être mal réagir, pourquoi prendre ce risque?", interroge M. Givens qui a procédé au cours de sa carrière à 62 exécutions, par injection ou électrocution.

Même quand tout se passait comme prévu, "je n'aimais pas les injections, je me sentais trop attaché", confie à l'AFP cet homme de 65 ans. "J'avais mes mains sur le type, il fallait que j'administre la drogue avec une seringue, alors que sinon, il me suffisait de pousser un bouton."

A l'époque, il tient le coup, convaincu de n'être qu'un rouage au service de la justice.

Mis en cause dans une histoire complexe de voitures volées, il se retrouve à la fin des années 1990 sur le banc des accusés. S'estimant injustement condamné, il perd confiance dans la machine judiciaire et devient un farouche opposant à la peine capitale.

"Le système est cassé. Tant qu'on ne l'aura pas réparé, on ne peut pas continuer" à procéder à des exécutions, estime le retraité.

Malgré son militantisme, son passé continue de le hanter. "C'est toujours là. Tant que les Américains continueront à procéder à des exécutions, ma cicatrice peut rouvrir à tout moment, et les souvenirs remonter."

- "Alcool, drogues et cauchemars" -

Jerry Givens est l'un des rares anciens bourreaux à parler ouvertement de son expérience même si, "ces dernières années, de plus en plus d'agents des services correctionnels ont exprimé leur malaise", rappelle Sarah Turberville, directrice de l'association Constitution project qui défend Russell Bucklew.

Quand la Cour suprême a décidé d'examiner son dossier sur le fond, alors qu'elle ne se penche pas souvent sur les méthodes d'exécution, "on les a contactés pour savoir s'ils accepteraient de partager leur expérience avec la Cour", raconte-t-elle. "Et beaucoup ont été partants."

L'un d'eux, Allen Ault a supervisé cinq exécutions dans les années 1990 en Géorgie. A la Cour, il explique que ses collègues et lui ont souffert de "quelque chose qui ressemble à du stress post-traumatique. Beaucoup se sont tournés vers l'alcool ou la drogue. Pour moi, les nuits où j'arrivais à dormir étaient entachées de cauchemars."

James Willett, qui ne fait pas partie des signataires, assure pour sa part à l'AFP "ne jamais avoir perdu une minute de sommeil", bien qu'il ait supervisé près d'une centaine d'exécutions à Huntsville, au Texas avant de prendre sa retraite en 2001.

Il dit même s'être un peu endurci avec le temps. Avant d'ajouter: "Mais cela n'a jamais été facile de voir mourir une personne en bonne santé, surtout les jeunes hommes."
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Données techniques

ID10224
Type de document (code)depeche
TitreUSA: la Cour suprême priée d'entendre la peine des bourreaux
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication4 novembre 2018
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parents
OrganisationsAgence mondiale d'information - AFP (auteur), Cour suprême des Etats-Unis
CondamnésRussell Bucklew
Mots-clefsbourreau + méthode d'exécution
ZonegéosEtats-Unis + Missouri