Plan du site

Etats-Unis: le nombre d'exécutions au plus bas depuis 14 ans

dépêche de presse du 11 décembre 2008 - Agence mondiale d'information - AFP
Pays :
Thème :
WASHINGTON (AFP) — La peine de mort confirme son recul aux Etats-Unis avec 37 exécutions en 2008, le chiffre le plus bas depuis 14 ans, selon un rapport publié jeudi.

"Le nombre d'exécutions est au plus bas depuis 14 ans, avec 37 exécutions, et poursuit une tendance à la baisse entamée après le pic de 98 exécutions en 1999", indique le rapport du Centre d'information sur la peine de mort (DPIC, Death Penalty Information Center).

Le recul du nombre d'exécutions est de 62% par rapport à 1999. En 2007, 42 condamnés avaient été exécutés.

"Les tribunaux, les parlements (des Etats) et l'opinion ont de plus en plus de doutes à l'égard de la peine de mort, que ce soit à cause de la possible innocence (des condamnés), des inégalités dans la représentation juridique, du coût (des exécutions), ou tout simplement parce que ce système n'est ni juste ni fiable", a affirmé dans un communiqué Richard Dieter, directeur général du Centre d'information créé en 1990.

La crise économique commence aussi à peser sur le choix des Etats d'appliquer ou non la peine de mort, car les procédures et la détention pour une peine capitale entraînent "des dépenses énormes", souligne le rapport qui rappelle qu'un condamné à mort passe en moyenne 12,7 ans dans les couloirs de la mort avant d'être exécuté.

La Californie (ouest) estime ainsi que la peine de mort lui coûte 138 millions de dollars par an. Dans le Maryland (est), le coût moyen d'une exécution a été évalué à 37 millions.

"Tuer ces types coûte dix fois plus cher que de les laisser en vie. C'est absurde", a déclaré le juge californien Donald McCartin, qui a condamné neuf personnes à mort durant sa carrière.

La justice américaine a condamné à mort 111 détenus en 2008 contre 115 en 2007 et 284 il y a presque 10 ans. C'est le plus bas niveau depuis 1976, date du rétablissement de la peine de mort aux Etats-Unis.

Après avoir continuellement augmenté entre 1976 et 1999, la population de condamnés en attente d'exécution a commencé à régresser. Il y en a 3.309 contre 3.350 l'année dernière et 3.549 en 1999.

Une grande majorité d'Américains est favorable à la peine de mort mais leur part régresse, à 64% contre 69% en 2007, affirme un sondage Gallup réalisé en 2008.

Sur les 37 exécutions de cette année, presque toutes (35) ont été effectuées dans les Etats du "Vieux Sud", notamment le Texas, la Virginie, la Géorgie, la Caroline du Sud, la Floride et le Mississippi.

Cette année, aucune exécution n'a eu lieu avant avril, lorsque la Cour suprême a levé un moratoire qui avait été décidé pour déterminer si l'injection mortelle constituait un châtiment "cruel et inhabituel" interdit par la constitution.

L'approbation de cette méthode a fait craindre une reprise rapide des exécutions, selon le DPIC. "Nous avons été surpris que le rebond du nombre d'exécutions auquel nous nous attendions après la décision (...) n'ait pas eu lieu", a indiqué Richard Dieter.

Au cours de l'année, quelque 25 exécutions ont été reportées à la suite de recours portant sur la santé mentale, l'innocence possible ou une mauvaise représentation légale des condamnés. Troy Davis, condamné à la peine capitale en Géorgie depuis 17 ans pour le meurtre d'un policier et qui affirme être innocent, a ainsi été sauvé à quelques heures de son exécution, repoussée in extremis par la Cour suprême.

Quatre condamnés à mort ont vu leur peine annulée en 2008 parce qu'ils étaient innocents. Cela porte à 130 le nombre de peines de mort annulées depuis 1973.

Les Etats-Unis restent le cinquième pays du monde pour les exécutions. En 2007, la Chine était en tête avec 470 exécutions, devant l'Iran (317), l'Arabie Saoudite (143) et le Pakistan (135).
Partager…

Données techniques

ID3424
Type de document (code)depeche
TitreEtats-Unis: le nombre d'exécutions au plus bas depuis 14 ans
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication11 décembre 2008
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parents
OrganisationsAgence mondiale d'information - AFP (auteur)
Condamnés
Mots-clefsexécution + innocenté
ZonegéosEtats-Unis