Plan du site

L'Etat américain de Virginie proche d'abolir la peine capitale

dépêche de presse du 3 février 2021 - Agence mondiale d'information - AFP
Pays :
peine de mort / Virginie
La Virginie semble en passe de devenir le 23e Etat américain et le premier de l'ancien Sud sécessionniste à abolir la peine capitale, après l'adoption mercredi par ses sénateurs d'une loi en ce sens.

La Chambre des délégués, où les démocrates sont majoritaires, doit encore se prononcer. Si ses élus approuvent la loi, le gouverneur démocrate Ralph Northam a indiqué qu'il la signerait.

"Le vote du Sénat est un tournant pour la Virginie, c'est une répudiation d'une longue et violente histoire" qui a débuté en 1608, a commenté pour l'AFP Michael Stone, directeur de l'association Virginians for Alternatives to the Death penalty.

Cette année-là, les colons européens établis à Jamestown, dans l'est de ce qui deviendra l'Etat de Virginie, ont procédé à ce qui est considéré comme la première exécution sur le sol américain, celle d'un capitaine accusé d'espionnage.

Depuis, la Virginie est le territoire américain qui a enregistré le plus grand nombre d'exécutions, avec un total de 1.391 hommes et femmes exécutés, selon le Centre d'information sur la peine de mort (DPIC).

Cet Etat frontalier de la capitale Washington, aux traditions conservatrices, abrita un temps la capitale des Etats confédérés et son application de la peine capitale est liée à son passé esclavagiste, avec une majorité d'Afro-Américains parmi les personnes exécutées.

Son possible renoncement à la peine de mort prend donc un sens particulier, au moment où les Etats-Unis sont engagés dans une profonde réflexion sur leur passé raciste.

"Il n'aura échappé à personne que les Etats avec le plus de lynchages sont ceux qui ont le plus soutenu la peine de mort", a souligné lors des débats la sénatrice démocrate noire Mamie Locke.

"Je ne pense pas que cette loi soit la réponse appropriée" aux erreurs du passé, a pour sa part estimé son confrère républicain Mark Obenshain pour qui "les pires crimes méritent la peine capitale".

La peine de mort est légale aux Etats-Unis mais décline en droit et en pratique depuis une dizaine d'années. 22 Etats l'ont déjà abolie et trois (Californie, Oregon, Pennsylvanie) observent un moratoire.

En 2020, les Etats ont suspendu les exécutions à cause de la pandémie de Covid-19, par peur de propager le virus. "Seuls" sept condamnés ont été exécutés par la justice des Etats.

A contre-courant, l'administration de Donald Trump a toutefois renoué avec les exécutions fédérales, interrompues depuis 17 ans, et a mis à mort 13 condamnés entre juillet et son départ de la Maison Blanche.

Cette série, sans précédent, ne devrait pas se poursuivre, son successeur Joe Biden a promis de travailler pour abolir la peine de mort fédérale.
Partager…

Données techniques

ID11196
Type de document (code)depeche
TitreL'Etat américain de Virginie proche d'abolir la peine capitale
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication3 février 2021
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parentsLe Sénat de la Virginie vote en faveur de l'abolition de la peine de mort
OrganisationsAgence mondiale d'information - AFP (auteur)
Condamnés
Mots-clefsabolition + parlement + projet de loi
ZonegéosEtats-Unis + Virginie