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La Virginie sur le point d'abolir la peine capitale

dépêche de presse du 5 février 2021 - Agence mondiale d'information - AFP
Pays :
peine de mort / Virginie
(Washington) La Virginie, qui possède le triste record d'exécutions sur le sol américain, n'était plus qu'à un pas vendredi de devenir le premier État de l'ancien Sud ségrégationniste à abolir la peine de mort.

Après des débats électriques, la chambre des délégués de cet État proche de Washington a voté à 57 voix pour, et 41 contre, une loi pour abolir la peine capitale.

Le Sénat avait adopté mercredi une loi comparable, mais formulée un peu différemment. Les deux textes doivent être réconciliés avant d'être soumis au gouverneur démocrate Ralph Northam. Il a fait savoir qu'il signerait la loi.

Il s'agit « d'une étape historique vers un système judiciaire plus juste », a commenté la cheffe démocrate de la Chambre Eileen Filler-Corn.

La peine de mort est légale aux États-Unis mais décline en droit et en pratique depuis une dizaine d'années. Vingt-deux États l'ont déjà abolie et trois (Californie, Oregon, Pennsylvanie) observent un moratoire.

Même si elle n'est pas la première, la décision de la Virginie de s'engager dans cette voie est significative car au cours des quatre derniers siècles, cet État a effectué plus d'exécutions qu'aucun autre territoire américain, mais aussi parce qu'aucun État de l'ancien Sud confédéré n'a encore franchi ce pas.

C'est sur son sol, en 1608, que les colons européens établis à Jamestown ont procédé à ce qui est considéré comme la première exécution sur le sol américain, celle d'un capitaine accusé d'espionnage. Depuis, la Virginie a exécuté 1391 condamnés, selon le Centre d'information sur la peine de mort (DPIC).

Et dans la période moderne (depuis le rétablissement de la peine capitale par la Cour suprême en 1976), seul le Texas a procédé à davantage d'exécutions.

Par ailleurs, la Virginie abrita un temps la capitale des États confédérés et son application de la peine capitale est liée à son passé esclavagiste, avec une majorité d'Afro-Américains parmi les personnes exécutées.

« Il n'aura échappé à personne que les États avec le plus de lynchages sont ceux qui ont le plus soutenu la peine de mort », avait souligné lors des débats au Sénat, l'élue démocrate noire Mamie Locke.

Depuis une dizaine d'années, la Virginie avait toutefois quasi renoncé à la peine capitale et seuls deux condamnés restent dans les couloirs de la mort. La loi prévoit que leur peine sera commuée en rétention à perpétuité.

En 2020, la plupart des États ont suspendu les exécutions à cause de la pandémie de COVID-19. À contre-courant, l'administration de Donald Trump a toutefois renoué avec les exécutions fédérales, interrompues depuis 17 ans, et a mis à mort 13 condamnés entre juillet et son départ de la Maison-Blanche.

Cette série, sans précédent, ne devrait pas se poursuivre, son successeur Joe Biden ayant promis de travailler pour abolir la peine de mort fédérale.
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Données techniques

ID11199
Type de document (code)depeche
TitreLa Virginie sur le point d'abolir la peine capitale
Description(non défini)
Référence(non défini)
Date de publication5 février 2021
Date d'entrée en vigueur(non défini)
Zone de publication officielle(non défini)
Documents parentsLa Chambre des Délégués de la Virginie vote en faveur de l'abolition de la peine de mort
OrganisationsAgence mondiale d'information - AFP (auteur)
Condamnés
Mots-clefsabolition + parlement + projet de loi
ZonegéosEtats-Unis + Virginie